martes, 30 de agosto de 2011

Vangelis, Cavafy y Sean Connery: Itaca

Una rareza que une música, poesía y cine. El actor Sean Connery recitando el poema Itaca del literato griego C.P. Cavafy (1863-1933) con la música de fondo de Vangelis. La excusa del viaje de Odiseo (Ulises para los romanos) hace meditar a Cavafy sobre el viaje de la vida. Con subtitulos en español:

viernes, 26 de agosto de 2011

Sectas y sectarismo fuera de las sectas (valga la redundancia)


Hace dos meses que se realizó en Argentina una redada policial contra una secta liderada por un gurú autodenominado Maestro Mehir, lo que puso otra vez sobre la palestra el peligro de las sectas destructivas y los comportamientos provocadas por ellas. Otra vez el perfil sectario vuelve a ser el mismo: un gurú o líder con un ego del tamaño de un caballo, una indudable habilidad del aparato sectario para manipular psicologicamente a sus adeptos (habitualmente captados cuando estas personas están pasando una mala época), una dependencia ciega y sin ningún espíritu crítico de los captados a los pensamientos y métodos de su gurú y un discurso demonizador del mundo o de una figura a la que se sataniza sin pudor alguno (con la incapacidad añadida de poder meterse en la piel de otra persona que no piense como ellos). La televisión argentina informa de la redada contra la organización de Maestro Mehir en este vídeo:

Un caso muy famoso en Estados Unidos fue el del jeta simpático Rajneess o Osho (1931-1990), que llegó a tener un ejercito a sus órdenes en su ashram del estado de Oregón. Lo que puedan tener su obra literaria de bienintencionada contrasta duramente con las secuelas que dejó a personas que creyeron en él. Circula este vídeo de un antiguo programa de Documentos TV sobre sus actividades:

Pero no solo hay comportamiento sectario en el mundo espiritual o religioso, flexibilicemos un poco las fronteras de este mundillo y hablemos de fútbol, más concretamente del clásico Barça-Madrid del balompie español. Tras la última Supercopa se ha llegado a unos extremos en la que los forofos ya tienen parte de culpa en el desarrollo de esta dinámica. La idealización de Pep Guardiola y sus jugadores como si fueran el summum de la bondad o el apoyo a Mourinho después del incidente de Tito Vilanova son para preocuparse. Lo más absurdo de todo es que los dos clubes se necesitan mutuamente, no pueden existir el uno sin el otro. Deberían pensar estos aficionados que a dirigentes como el ex-presidente Joan Laporta, Florentino Pérez y otros no les importa que sus sueldos y condiciones de trabajo sean castigados por empresarios y políticos (y para más inri muchos de estos presidentes de clubes de fútbol son empresarios). Disfrutar y sentir de verdad el deporte nada tiene que ver con el forofismo y la aversión extrema al rival:

La política es un campo de cultivo muy atractivo para el sectarismo si este se aposenta entre la gente de la calle. Una buena herramienta como la democracia es desvirtuada si se decepciona a un pueblo. Puedo aceptar que por ingenuidad sea posible sentirse identificado -y representado- por políticos como Zapatero, Mariano Rajoy, Artur Mas, etc... Se pone un enfasis sofísta en las ilusiones de la gente, pero no deja de ser un dualismo plano del bien (yo+los mios) contra el mal (mi rival+los suyos). Eso sí, si para sobrevivir en el poder necesitan traicionar a sus votantes son capaces de hacerlo sin problemas (como por ejemplo los recortes sociales de Zapatero o la co-habitación del Tripartito en Cataluña). También tiene muchos seguidores lo de defender lo indefendible porque son de los "nuestros": El apoyo de Hugo Chávez a "libertadores" de izquierdas como Gadafi y el tirano de Siria (que masacran a su propia gente igual o peor que el dictador chileno Pinochet) o el surrealismo del canal de Intereconomía TV (diseñado para la derecha y catolicismo más rancios) donde este vídeo es prácticamente una quasi-apología de un ataque preventivo contra la manifestación laica durante la visita del Papa Benedicto XVI en Madrid:

También se puede rastrear rasgos de sectarismo dentro del mundo de la llamada Conspiración, aunque esta no tiene la misma repercusión social y algunos referentes como David Icke, Rafapal y Luis Carlos Campos ya generan dudas dentro del gremio. A mí me genera mucha desconfianza la manía de aquellos que demonizan gratuitamente a iconos de la cultura occidental (Jesucristo, Darwin, Descartes, Freud, etc...) mientras que no tocan ningún referente de la cultura y pensamiento orientales (Rafapal llega a reverenciar al jeta simpático de Osho y en el entorno de Campos existe un obvio maltrato de la figura de Jesús de Nazareth). El odio a la cultura propia no me parece la respuesta si se quiere cambiar el mundo. Un sendero interior no tiene ni Occidente ni Oriente. 

Para los que visiten páginas de Conspiración, harán bien en elegir foros cuyo talante sea abierto y dialogante y menos persecutorio que el de los personajes arriba nombrados. Si este movimiento quiere ser algo tiene que ser serio, popularizar un nombre más plausible y decantarse del todo por temáticas sociales más al pie de la calle (que no es obligatorio tener una hipoteca, por ejemplo). Les iría bien aquella cita del filósofo y religioso cristiano Guillermo de Ockham (1280-1349) que dice "Resulta vano hacer con más lo que se puede hacer con menos". Otro buen punto sería que no lo patrocinen y exploten esas "superstars" que publican libros y hacen conferencias en hoteles (que raro que los políticos no hagan caso a estos que supuestamente saben la "verdad" y si no tengan reparos en querer erosionar la base del Movimiento 15-M y otras protestas populares).

la voz de Luis Carlos Campos

jueves, 25 de agosto de 2011

Sting. Broken Music y un poco de jazz

He finalizado la lectura de Broken Music y, como ya presagiaba mi anterior entrada sobre el tema, ha resultado una lectura muy amena. Sting podía haber elegido el camino más fácil y haberse centrado en sus años con Police y su posterior carrera en solitario, pero ha optado por su pasado más intimo y personal, como si quisiera que quedara constancia de las personas que conoció en sus años de juventud. Salvo algunos momentos que viaja al futuro para volver luego a la narración principal, llega hasta la publicación del primer álbum de Police en 1978. La verdad es que le ha salido bien la jugada. 

Broken Music tiene momentos cómicos como el incidente del bingo con el grupo Phoenix Jazzmen (uno de los grupos de jazz donde tocó), el viaje al futuro de Sting a aquella colaboración improvisada en el álbum You're Under Arrest de Miles Davis y la accidentada gira europea punk del primer trío de Police con el guitarrista corso Henry Padovani (anterior a la llegada de Andy Summers al grupo). Sting tampoco escatimas momentos duros o emotivos como la descripción de la última visita a sus padres poco antes de morir estos en 1987, que auna ternura y congoja (y una reflexión sobre el precio de la fama).

Andy Summers, el recordado guitarrista de Police, publicó hace pocos años otra autobiografía que llevaba por título en castellano El Tren que no Perdi. Llega a repasar sus años como miembro del grupo policial y explica de primera mano las vicisitudes del trío (aparte de unas sesiones anteriores con Jimi Hendrix a finales de los 60 cuando estaba en la movida rock de ese momento). 

Para terminar dos vídeos musicales con Sting militando en dos de sus formaciones de jazz pre-Police: La tradicional Newcastle Big Band y el grupo de jazz-fussion Last Exit (a este último grupo Sting les dedica un espacio preferente en su autobiografía):

Sting con la Newcastle Big Band en 1972 tocando Cole Porter

Un instrumental con Last Exit grabado en 1974 o 1975

lunes, 22 de agosto de 2011

La escuela zen Sanbo Kyodan (El tercer zen japonés)

La escuela budista zen Sanbo Kyodan es una combinación de métodos Soto y Rinzai y  está abierta a los creyentes de otras religiones. No es reconocida por las escuelas de las cuales se origina como parte de la tradición zen, pero la relación entre ellas parece mucho más cordial que en el caso del budismo tibetano ortodoxo del Dalái Lama y la Nueva Tradición Kadampa.

El fundador del Sanbo Kyodan fue Yasutani Kahu'un (1885-1973), que recibió las enseñanzas del maestro zen Soto Harada Sogaku (1871-1961). Sanbo Kyodan ha ordenado desde 1954 a maestros zen cristianos, judíos y musulmanes (el padre Ellomiya-Lassalle, Ana María Schutler, Berta Meneses, Gundula Meyer, etc...), ayudando así al diálogo interreligioso y la difusión de las enseñanzas del budismo zen en todo el mundo. La fundación de raíces cristianas Zendo Betania forma parte de esta escuela y cuenta con un Centro o Retiro en el municipio de Brihuega en Guadalajara (la foto que encabeza esta entrada es del jardín zen de este centro).

Las características de la escuela Sanbo Kyodan le hacen tener mayor flexibilidad con los textos canónicos Soto y Rinzai (La escuela Soto puede considerar apócrifo un texto canónico en Rinzai y viceversa). También tiene una especial sensibilidad por la obra de los místicos cristianos y los sufíes musulmanes. 

domingo, 21 de agosto de 2011

Ana Maria Schutler Rodés en La Hora de Asia

Como contrapunto a la última semana de crispación y polémica politizadas con la visita papal en Madrid, os proporciono una entrevista a la religiosa cristiana y maestra zen Ana María Schutler o Ki'un Roshi (Maestra Nube Radiante) en el programa de Radio Exterior de España La Hora de Asia: 

El arte de Serindia (China+India+Grecia)

Un grupo de bodhisattvas del Arte de Serindia

El Arte de Serindia fue un tipo de arte budista que existió en la actual provincia china de Xinjiang entre los siglos II y XI d.C. Fue un desarrollo del Arte de Gandhara que sumaba las influencias china, hindú y griega existentes en ese momento en Asia Central y la Ruta de la Seda. Estos intercambios culturales fueron posibles debido a que Xinjiang era territorio limítrofe con FerghanaBactria y Gandhara (en manos del Imperio Kushan durante los primeros siglos de la era cristiana). El arqueólogo húngaro Sir Aurel Stein dió a conocer el arte seríndio en Occidente a principios del siglo XX. 

Cabeza de bodhisattva femenino del arte de Serindia

Sin duda, este intercambio cultural entre tres de las culturas más sobresalientes de la Antiguedad es muy atractivo para los amantes de la Historia y de la Arqueología :-)

La India y Asia Central entre los siglos I y III d.C. (durante el desarrollo de los artes de Gandhara y Serindia)

viernes, 19 de agosto de 2011

Garota de Ipanema en esperanto (dedicado a Alejandro Pareja)

El estándar de Antonio Carlos Jobim y Vinicius de Moraes también tiene una versión en esperanto, el idioma universal creado por Lázaro Zamenhof en 1887. Conocí esta versión a través de un querido amigo, el traductor Alejandro Pareja (que obviamente también conoce la lengua de Zamenhof). Los intérpretes son Flavio Fonseca y Alejandro Cossavella y los arreglos musicales siguen parcialmente las directrices del que grabó Claus Ogerman para la sesión de Frank Sinatra y Jobim en 1967:

jueves, 18 de agosto de 2011

Chet Baker con Astrud Gilberto: "Far Away"

El trompetista y cantante de jazz Chet Baker (1929-1988) y la cantante brasileña Astrud Gilberto (n. 1940) coincidieron en 1977 para grabar la canción Far Away (A.Gilberto-Shaper). La inspiración española del tema es muy clara, con esas primeras notas que recuerdan tanto al Concierto de Aranjuez de Joaquín Rodrigo (grabado en versiones jazzísticas por Miles Davis, The Modern Jazz Quartet o el propio Baker en un álbum de Jim Hall). Quedémonos con su sonoridad bella y triste a la vez:

Para terminar otra foto de Astrud Gilberto con George Michael (1996), protagonistas del dueto que puse en una de mis últimas entradas:

miércoles, 17 de agosto de 2011

El Secreto del Zen (Varios textos canónicos)

La editorial Jose J. de Olañeta ha sacado recientemente al mercado un libro llamado a ser muy interesante para estudiosos y dévotos del Budismo Zen. Fijo que cae en mis manos. Lleva por título El Secreto del Zen y ha recopilado varios textos antiguos conservados por la tradición Soto (llevada por Dogen de China a Japón en el siglo XIII). Parece una recopilación prometedora. Los textos son estos:

1- Maka Hannya Haramita Shingyo (Esencia del Sutra de la Gran Sabiduría). Texto anónimo del siglo I d.C. seguido por todo el Budismo Mayahana. Se cree que fue escrito en la región india de Gandhara, que por aquellos tiempos experimentaba un fructífero mestizaje cultural entre griegos e hindúes. Es bonito pensar que la cultura griega (la base de nuestra civilización occidental) haya puesto su granito de arena en la difusión del budismo y en la posterior creación del Zen.

2- Shinjinmei (Poema de la Fe en el Espíritu). Poema del siglo VI d.C. atribuido a Konchi Sosan, el tercer patriarca Chan después de Bodhidharma y Eka. El texto zen más antiguo que se conoce. Seguido por las escuelas zen Rinzai y Soto.

3- Shodoka (El Canto a la Iluminación). Otro poema del siglo VII d.C. escrito por el maestro chan Yoka Genkaku. Tiene fama de ser uno de los textos más filosóficos del budismo Zen. También seguido por las escuelas Rinzai y Soto. 

4- Sandokai (Los opuestos y la identidad originales están en armonía). Otro poema, esta vez del siglo VIII d.C., que centra sus versos en el Zazen o meditación sentada. Escrito por el maestro chan Sekito Kisen

5- Hokyo Zanmai (El samadhi del precioso espejo). El maestro chan Tozan Ryokai es uno de los fundadores del Soto Zen en el siglo IX d.C. y por lo tanto este texto de naturaleza mística ya es propio de esta escuela.  

6- Fukanzazengi (Para la difusión de los principios generales del zazen). Escrito por Dogen en el siglo XIII, que llevó el linaje del Soto Zen (Caodong en China) a Japón. Como el subtitulo indica, es un texto orientativo sobre la práctica del Zazen. 

Esta recopilación ha sido posible gracias al traductor y editor Josep Manuel Campillo y a las ilustraciones de Juan Francisco Segura

martes, 16 de agosto de 2011

Brazil Runner. George Michael y Astrud Gilberto

Reciente descubrimiento que me ha llamado la atención y que quiero compartir con vosotros. Un montaje audiovisual de un usuario de Youtube que fusiona escenas de la película Blade Runner de Ridley Scott con la música de Desafinado (Jobim-Mendonça) en la versión de George Michael y Astrud Gilberto (aplaudo el detalle de Michael queriendo cantar la letra original en portugués). Un hallazgo interesante el de comparar a los replicantes con los desafinados o diferentes (aprovechando las dudas que expresa Deckard por la naturaleza de su amor por la replicante Rachel):

lunes, 15 de agosto de 2011

A. C. Jobim y Bill Evans: Un Coraçao In Blue

En una de las entrevistas que integran el libreto del recopilatorio The Man from Ipanema (Verve) de Antonio Carlos Jobim, el letrista Gene Lees comenta que en los primeros años 60 propició un encuentro en su casa entre el compositor brasileño y el famoso pianista de jazz Bill Evans. Tocaron juntos Corcovado y Desafinado (Bill al piano y Jobim a la guitarra) y Lees grabó el resultado recordando el ambiente distendido entre los dos músicos. Lamentablemente, Lees también comenta que esa música se perdió para siempre en un incendio que sufrió aquella casa en 1972. 

A falta de estas grabaciones perdidas (que hubieran hecho su agosto como bootleg), queda el testimonio de un sutil intercambio entre los dos pianistas. Os animo a escuchar las cuatro primeras notas de las melodías de Blue In Green (Bill Evans-Miles Davis) por el trío de Bill en 1959, una misteriosa composición de Jobim titulada Saudade Do Brasil grabada por Bill en 1973 -que Jobim grabaría el mismo año en su álbum Matita Pere con el título Chora Coraçao- y finalmente la versión de Chora Coraçao (Jobim-Vinicius de Moraes) que grabó Jobim antes de morir en 1994: 

Blue in Green (Davis-Evans, take 3) (LP Portrait in Jazz, 1959)

Saudade Do Brasil (Jobim, luego Chora Coraçao) (LP Eloquence, 1973)

Chora Coraçao (Jobim-Vinicius, LP Antonio Brasileiro, 1994)

domingo, 14 de agosto de 2011

Sting y su abuela Agnes. Broken Music

Hoy he tanteado las primeras páginas de Broken Music, la autobiografía del cantante y músico británico Sting, y me he encontrado con más calidad literaria de la que esperaba. Supongo que tendrá que ver el hecho de que el ex-lider de Police fue profesor de literatura en su juventud.

En teoría, esta autobiografía abarca desde su niñez hasta sus primeros éxitos con Police, pero comienza con una ingesta de ayahuasca en Brasil durante su gira de 1987 (a la manera de William Burroughs o Allen Ginsberg). No tarda mucho en deducirse que la relación que tenía con sus padres recientemente fallecidos era algo que le atormentaba o preocupaba, lo que derivo en una crisis personal y creativa que duró varios años y que le hizo descubrir la práctica del Yoga. Hasta donde he llegado hace una semblanza de la juventud de sus padres y de sus abuelos paternos y maternos. Fijo que más adelante hablará de los ídolos musicales de su adolescencia: Beatles, Jimi Hendrix y el Miles Davis eléctrico de Bitches Brew. Mirando por encima si he podido ver una mención al brasileño Antonio Carlos Jobim:
No hace falta avanzar más para descubrir que en el álbum The Soul Cages (1991) se encuentra mucho del espíritu y las vivencias de Sting durante los años de Broken Music. Este disco de tendencia triste y melancólica contrastaba con el espíritu expansivo de The Dream of The Blue Turtles (1985) y Nothing The Like Sun (1987), sus primeros y mejores álbumes de su carrera en solitario. Recuerdo que The Soul Cages fue un fracaso en su época y que rechacé de plano este álbum durante varios años (nadie esperaba este cambio y por aquel tiempo acaparaban mi atención el Jazz, la Bossa Nova y el cóctel literario-musical del salsero panameño Rubén Blades, descubiertos en parte gracias al propio Sting). Con el tiempo ha mejorado bastante mi opinión (aunque sigo sin colocarlo entre mis preferidos) y en especial destacaría dos temas, Jeremiah Blues y Saint Agnes and the Burning Train.
Hay un momento de Broken Music que evoca este último tema, en el momento en que Sting recuerda a su abuelo paterno Tom tocando la mandolina mientras su abuela paterna, la piadosa Agnes, habla de los méritos del padre Jim, un religioso católico que visitaba asiduamente su casa:
"...Agnes parecía obsesionada con el padre Jim. Su condición de sacerdote y su inocente pasión por los libros, unidas a los tonos aflautados y entrecortados de clase alta, conformaban un cóctel embriagador para aquella mocosa irlandesa de Sunderland. Jamás se insinuó que hubiera algo indecoroso en su relación, pero lo cierto era que no dejaba de hablar del padre Jim, sin que el pobre Tom pudiera decir casi nunca esta boca es mía. Se limitaba a quedarse sentado en silencio en un rincón y a tocar de oído viejas melodías de music-hall con la mandolina, siempre tarareando alguna canción sin letra"
Un vídeo con el tema en cuestión, sencillo e imbuido de calma, silencio y emociones:

sábado, 13 de agosto de 2011

Miles Davis y Kind of Blue: La creación de una obra maestra (Ashley Kahn)

Hace varios días que acabe de leer este libro que rememora las dos sesiones de estudio que hicieron posible el álbum Kind of Blue (Columbia, 1959), uno de los más famosos e influyentes de Miles Davis en el mundo del Jazz y más allá de él. La sensación de maravilla no se ha desvanecido todavía, algo meritorio para una obra de no ficción. Lo más curioso de todo es que tuve en mente comprar este libro durante años, pero por una u otra razón siempre se posponía (también contribuyo a este hecho que suelo pensar que la música habla por si misma).

El libro de Ashley Kahn está estructurado en cuatro secciones: la del proceso de maduración de Miles entre su experiencia en los grupos de Charlie Parker hasta la formación del sexteto que grabó Kind of Blue, las sesiones de Kind of Blue propiamente dichas, el lanzamiento del álbum por Columbia y su amplio legado artístico. En este último apartado se habla de la influencia del disco en el Jazz y la música posterior, como en el caso del Pop y el Rock a través de artistas como Andy Summers de Police, Donald Fagen, James Brown (Cold Sweat), Steely Dan o The Doors (Riders On The Storm). Kahn se deja en el tintero unos pocos rockeros influenciados por este álbum como Jimi Hendrix y Carlos Santana (a los que también gustaba el también emblemático A Love Supreme de John Coltrane). 

De entre los capítulos que conforman este Miles Davis y Kind of Blue: La creación de una obra maestra, destacaría el viaje en el tiempo que nos retrotrae a las sesiones de grabación del disco. Ashley Kahn consigue una atmósfera mágica donde se desgranan los interpretaciones y ocurrencias de Miles, John Coltrane, Cannonball Adderley, Bill Evans, Wynton KellyPaul Chambers y Jimmy Cobb. Practicamente te sientes transportado al estudio de grabación. Te pones en la piel de los músicos en las tomas falsas y definitivas de los cinco temas que conforman el álbum: So What, Freedie Freeloader, Blue In Green, All Blues y Flamenco Sketches. Al terminar la última página dedicada a las sesiones del álbum, no pude evitar un sentimiento de pena (solo similar cuando alguna vez he terminado la obra completa de un escritor y no tenía más suyo para leer). Toda una experiencia.

Muchos factores ayudaron para que este disco llegará a ser lo que es. Entre ellos estos tres:

1. Estaba la búsqueda musical de Miles que, como alternativa a tocar con secuencias de acordes del jazz de la época (Bebop y Cool incluidos), probó a tocar con una estructura de modos más propia de la música clásica e inspirada en Ravel y Rachmaninov (con el álbum Milestones de 1958 ya había comenzado a indagar en las estructuras modales). A primera vista parecía una simplificación armónica, pero lo que se consiguió a cambio fue una potenciación melódica y una mayor libertad interpretativa. La economía de notas y la calma sonora no empobrecía el sonido sino que le ayudaba artisticamente. Aquí los músicos afinaron su oído a lo modal, y se puede decir que no suena igual el sonido de alguien que solo sabe tocar cuatro notas y el de alguien capaz de tocar mil pero que elige tocar tres (la diferencia entre simple y sencillo no suele ser gratuita). El mismo concepto modal, atmosférico y de economía de notas, se encuentra en el tema que da título al álbum In A Silent Way (1969), el primero de la etapa eléctrica de Miles.

2. Como ya he dejado caer antes, otro punto fuerte fue el talento innato de los músicos escogidos por Miles para Kind of Blue. Entre ellos estaba el pianista Bill Evans que comparó el proceso de creación del álbum con el de la disciplina Zen de pintura japonesa (por la misma época, muchos artistas y intelectuales norteamericanos leían los libros sobre Budismo Zen de Alan Watts y D.T. Suzuki). No escapa a esto la espontaneidad de la grabación, ya que Miles solo había compuesto esbozos de los cinco temas (Bill Evans fue co-autor de dos de ellos y parte importante del alma del álbum).

3. Una compañía discográfica (Columbia) que apostó y creyó en el proyecto que se le ofrecía al margen de las ganancias económicas (con el tiempo, se puede decir que con Kind of Blue les salió el negocio redondo).

viernes, 12 de agosto de 2011

Richard Bach y su Juan Salvador Gaviota

Leí anteayer en veinte minutos la breve novela Juan Salvador Gaviota de Richard Bach y tuve una sensación muy extraña. La prosa me pareció muy floja, de lo más flojo que he leído en mucho tiempo. Parece que exista mucho desequilibrio entre lo que dice y su valor real como obra (al contrario de lo que ocurrió con mis recientes lecturas de Joan Brady y Robert Fisher, que parecían totalmente integradas con lo que son y cuya lectura funcionó). No sé, quizá tenga que ver la traducción, el guión de la adaptación cinematográfica que tiene más calidad literaria o un estatus desmedido que consiguió durante los años 70, pero esperaba mucho más de esta fábula. 

No soy partidario de hablar de obras que no me hayan gustado de verdad (no como ciertos críticos artísticos que buscan "victimas" para ponerlas verdes) La razón de publicar esta reseña es el calado de su mensaje, el de no conformarse con las limitaciones de un contexto gregario que roba el alma y la libertad. A mi juicio, vivir como propio un entorno gris e hipócrita por exigencias del guión es la antesala para perder sueños y esencia interior. La vida no se vive sino se hace de manera creativa y expandiendo belleza. Esa es la lección que extraigo de la gaviota protagonista de esta obra de Richard Bach.

Para terminar unos momentos de la adaptación cinematográfica de 1973 (que contó con la banda sonora de Neil Diamond):

jueves, 11 de agosto de 2011

Averroes, Chet Baker y Gerry Mulligan

He aprovechado una de mis salidas fuera de Sant Cugat del V. para hacer unas compras y he vuelto con un libro de la editorial Tecnos y un doble CD del sello American Jazz Classics.

El libro es Exposición de la República de Platón del filósofo, teólogo y científico cordobés Averroes (1126-1198), uno de los pensadores más importantes del medievo musulmán y cristiano. El original en árabe se ha perdido, por lo que el traductor Miguel Cruz Hérnandez ha trabajado a partir de una traducción hebrea del siglo XIV. El punto que ha decidido mi compra ha sido que solo un tercio de la obra es un comentario directo de la obra clásica platónica, con lo que tiene una independencia que no tiene el otro libro que tengo de Averroes, un comentario de Aristóteles (una versión bilingue en árabe y español) que es mucho más crudo si no tiene a mano el original del filósofo grecomacedonio. Leyendo a voleo la página 59 he dado con este párrafo sobre la condición de la mujer en la Edad Media que es muy prometedor:
"...en estas sociedades nuestras se desconocen las habilidades de las mujeres, porque solo se utilizan para la procreación, estando por tanto destinadas al servicio de sus maridos y relegadas al cuidado de la procreación, educación y crianza. Pero esto inutiliza sus otras posibles actividades. Como en dichas comunidades las mujeres no se preparan para ninguna de las virtudes humanas, sucede que muchas veces se asemejan a las plantas (...) Así las cosas, y en tanto que es evidente en el caso de las hembras que comparten con los machos la lucha y lo demás, conviene que a la hora de elegirlas busquemos las mismas condiciones naturales que consideramos en los varones, por lo que deben ser educadas del mismo modo por medio de la música y la gimnasia".

El doble CD de música es la antología The Original Gerry Mulligan-Chet Baker Quartet, recopilación completa del cuarteto que formó el saxofonista Gerry Mulligan entre 1952 y 1953 después de participar como arreglista, compositor e intérprete en las sesiones de The Birth of The Cool de Miles Davis. La música de este cuarteto lanzó a la fama al trompetista Chet Baker y sentó las bases de la aceptación del Cool Jazz en la Costa Oeste de Estados Unidos (La influencia de este sonido llegó a Brasil un lustro después y ayudó en la creación del estilo Bossa Nova de A.C. Jobim, Joao Gilberto, Luiz BonfaCarlos Lyra y Roberto Menescal). No os voy a mentir y os diré que mi primera audición del disco de Mulligan-Baker al llegar a casa no ha sido muy satisfactoria, ya que tenía unas exceptativas desmedidas, pero después de una segunda audición -y sobretodo cultivando la ausencia de exceptativas- ya me ha entrado el sonido del cuarteto :-)  He aquí una de las dos versiones del estándar My Funny Valentine (con Baker tocando la melodía y Mulligan diseñando la armonía propia del Cool):

ADDENDA:
También he aprovechado para comprar en bolsillo la novela Dios vuelve en una Harley de Joan Brady que leí hace unos días. No veo de más conseguir para casa los libros cogidos de bibliotecas que me hayan gustado.

miércoles, 10 de agosto de 2011

CP/M Box: Emulador de Amstrad PCW

CP/M Box de Habisoft es una de las últimas apariciones en la escena de la emulación en PC (¡más concretamente la primera versión es de hace solo un mes!). Es un emulador de Amstrad PCW, un ordenador de 8 bits que la compañía de Alan Sugar concibió para gestión. Aunque Amstrad no concibió el PCW para juegos (motor de ventas de su Amstrad CPC) se adaptaron unos pocos: Batman (la primera versión que ví en mi vida de este juego de Jon Ritman), Head Over Hells (del mismo autor), Fairlight, etc...  

El enlace de la página oficial del emulador CP/M Box (donde nos recibirá de forma muy retro un entorno similar al del ordenador original): http://www.habisoft.com/pcw/

No estará de más un video de CP/M Box con algunos juegos en funcionamiento: Batman, CorsariosHead Over Hells, Trivial Pursuit y Los Templos Sagrados (una aventura conversacional de Andrés Samudio para Dinamic o Aventuras AD):

martes, 9 de agosto de 2011

Cuento zen del samurái y la mosca

Un vídeo de animación de Hanjin Song que escenifica la lucha entre interior y exterior durante la meditación y la vida cotidiana:

lunes, 8 de agosto de 2011

Kinhin o meditación zen andando

El Kinhin en un estilo zen de meditación andando que se práctica desde los tiempos del Budismo Chan original de China. El maestro zen Dogen (1200-1253) lo aprendió de su maestro chan Nyojo y lo llevó de China a Japón. Kinhin sería algo así como "la acción de tan solo andar" acallando los movimientos de la mente. Se hace kinhin después de una sesión de zazen (meditación zen sentada) o intercalándola entre una sesión de zazen y otra. Se suele andar a un ritmo lento, siguiendo la inspiración y la espiración de forma natural. 

Este enlace proporciona el texto de un ensayo del maestro zen japonés Issho Fujita donde se explica con detalle el  kinhin o la meditación andando: 

Una escena de la película documental Baraka (1991), en la que un monje zen hace kinhin en medio de una gran ciudad japonesa (posiblemente Tokio). Extraña belleza audiovisual que muestra el contraste y la interdependencia entre dos mundos:

domingo, 7 de agosto de 2011

Robert Fisher: "El Cavaller de l'armadura rovellada"

Otra lectura veraniega más. El Cavaller de l'armadura rovellada es el título en catalán de la novela de Robert Fisher conocida en español como El Caballero de la Armadura Oxidada. Es una breve y amena fantasía post-Tolkien que auna las temáticas presentes en las fábulas y los libros de caballerías. Por méritos propios es un pequeño clásico entre los libros de Crecimiento Personal, e igual de legible por jóvenes y adultos al estilo de El Principito de Antoine de Saint-Exupéry (otra amena lectura que tuve ocasión de disfrutar).  

Como hace suponer el título de la novela, el protagonista es un caballero medieval famoso por sus éxitos egóticos pero que sufre un mal interno común en la sociedad actual: una severa identificación con el rol externo que crea una careta o máscara que aleja a la persona de su mundo interior y que conlleva la incapacidad de mostrar sus verdaderos sentimientos a los demás. Con el fín de no perder a su mujer Juliet y su hijo Christopher, el caballero se embarca en una aventura para poder quitarse su armadura. No estará solo, ya que tendrá como mentor al mago Merlín de las sagas artúricas y como compañeros de viaje a dos simpáticos animales parlantes. Poco a poco irá descubriendo cosas de sí mismo que nunca hubiera sospechado...   
Algunas de los mejores frases de la novela (en catalán):

Una persona no pot córrer i aprendre alhora

Passat, Present i Futur són una sola cosa quan estàs conectat a la Font

Si realment fossis bo, amable i afectuós, per què hauries de demostrar-ho?

I tu per què busques les respostes a las teves preguntes en els altres?

Quan hagis après a acceptar em comptes d'esperar, no tindràs tantes decepcions

Aixequem barreres per protegir qui creiem que som. Però arriba un dia que ens trobem encallats darrere les barreres i no podem sortir

"Va comprendré que si no s'estimava a si mateix, no podría estimar als altres. La necesitat d'ells s'hi interposaria sempre"

viernes, 5 de agosto de 2011

Joan Brady: "Dios vuelve en una Harley"

En estos tiempos de vacaciones y calores veraniegos he tenido ocasión de leer vía Biblioteca este best-seller espiritual de la autora norteamericana Joan Brady. Su prosa muy sencilla y entretenida a la vez ha permitido que su lectura me haya durado un solo día. 

El argumento de Dios vuelve en una Harley nos presenta la crisis existencial de la treintañera tardía Christine Moore, una enfermera cuya vida plagada de malas experiencias le ha encaminado a un presente de hastío e inseguridad que le ha hecho perder la fe y la esperanza en sí misma y en el mundo que le rodea (en especial sus relaciones afectivas con los hombres y la rutina de su puesto de trabajo). ¿A quién escapa que esto es más frecuente de lo que parece en la sociedad que nos rodea? En este punto entra en la vida de Christine un motero con sus características chupa de cuero y moto Harley Davidson que resulta ser Dios -o cualquier equivalente de esta denominación- y se convierte en su guía espiritual durante los capítulos que conforman esta novela. El camino de Christine será de valiosos descubrimientos como el de la paciencia, conocerse y quererse como ser humano, reconocer su parte de responsabilidad en los problemas que tiene, ser consciente del robo innecesario de espontaneidad que provocan las expectativas y la certeza de que la preocupación por el futuro provoca la pérdida de muchos momentos presentes.  

Lo que narra Joan Brady en Dios vuelve en una Harley también es extrapolable a un protagonista masculino cambiando el sexo de los personajes involucrados (lo que está muy bien, ya que amplia el abanico de lectores y aleja cualquier sesgo sexista de suficiencia y nula autocrítica). Al fin y al cabo, la autora refleja que en el fondo de su corazón el anhelo de hombres y mujeres es el mismo: estar en armonía con su entorno a la vez que sentirse queridos y valorados de verdad. 

A continuación algunas citas y párrafos interesantes de este libro de Brady:

No derroches tu capacidad concentrándote en antiguos resentimientos o pensamientos negativos.

Vive cada momento de tu vida, pues todos son preciosos y no debes malgastarlos.

No levantes muros pues son peligrosos. Aprende a traspasarlos.

[Cuando una persona cree que la define su aparencia exterior y no su mundo interior]
"Hasta donde alcanzaba mi memoria, me había definido siempre por el trabajo que hacía. Cuando la gente preguntara, ¿qué haces?, quería tener una respuesta mejor que la de Soy Enfermera. Era más que una enfermera, tenía que serlo (...) Era hora de descubrir que más era" 

[sobre la falta de confianza y la pretensión de tener el control] 
"Como bien sabe cualquier motorista experimentado, el pasajero debe depositar su confianza en el conductor y los dos cuerpos deben viajar como si fuera uno. Había tenido un montón de novios que siempre me habían criticado por no ser capaz de dejar en sus manos la responsabilidad de conducir (...) Nunca fuí capaz de relajarme y confiar plenamente en su capacidad" 

Lo esencial es ser honesto con uno mismo, para que nadie ni nada te intimide.

Renuncia al Ego. Muéstrate tal y como eres y no pierdas de vista lo que sucede.

Sigue el fluir universal. Cuando alguien da, recibir es un acto de generosidad. Pues en esa entrega siempre se gana algo.

[sobre el amor genuino, no romántico] 
"(...) El amor en su forma más pura. Esa clase de amor que tan sólo quiere expresarse, que no pide nada a cambio"

martes, 2 de agosto de 2011

Segunda lectura del libro de Eugen Herrigel

El Zen en el Arte del Tiro con Arco de Eugen Herrigel ha conseguido lo que no han logrado los libros que he leído en los últimos años. Una segunda lectura completa, no parcial, de cabo a rabo :-) Los únicos precedentes son estas tres lecturas de mi adolescencia: Drácula de Bram Stoker (la edición de Anaya), Frankenstein de Mary W. Shelley (Discolibro) y La Noche de los Muertos Vivientes de John Russo (Martinez Roca). Debido a su comodidad para ser leído en tren o autobús el librito de Herrigel amenaza con una tercera! :-)

Eso sí, aunque es la misma traducción y editorial, no es la misma edición que cogí prestada de la biblioteca de la ciudad donde vivo. La portada de la edición que compré la podeís ver líneas arriba (existe otra de tapa dura con ilustraciones, muy bonita pero me da la sensación que los dibujos pueden distraer de la lectura).

Un vídeo de demostración de Kyudo (el arte del tiro con arco) en el marco de un grupo de estudiantes japonesas con el traje tradicional:

lunes, 1 de agosto de 2011

Trailer en español de Conan el Bárbaro (2011)

Trailer en español de la nueva película de Conan el Bárbaro, el personaje creado por el escritor Robert E. Howard (1906-1936) y popularizado en cómic Marvel por Roy Thomas cuatro decadas después:
El actor Jason Momoa encarna al cimmerio que interpretó Arnold Schwarzenegger en los años 80. El director no promete demasiado y en menos de dos minutos de trailer no se ve mucho,  ojalá no sea un bombardeo de efectos especiales. Los guionistas parecen haberse leído algunos relatos e historietas del cimmerio, ya que me ha parecido ver a los pictos, un pueblo que aparece en los relatos de Kull (El Reino de las Sombras), Conan (Más allá del Rio Negro) y Bran Mak Morn (Gusanos de la Tierra) escritos por Howard. A ver en que queda todo.