viernes, 31 de diciembre de 2010

Lecturas del año 2010

46 libros. Todas ellos escenarios de lecturas valiosas que me han leído más a mí que yo a ellas, y que han dejado su legado:

AL-FARABI "El Camino de la Felicidad"
ANÓNIMO TAOISTA (adapt. ANA PORTOLÉS) "Cuento del caballo perdido del anciano sabio"
ARISTÓTELES "Magna Moralia"
CARLOS SISÍ "Los Caminantes"
CARLOS SISÍ "Los Caminantes: Necrópolis"
CICERÓN "Sobre la Amistad"
CHUCK NORRIS "Soluciones Zen a los problemas cotidianos"
D.T. SUZUKI "Vivir el Zen"
D.T. SUZUKI "El Buda de la Luz Infinita: Las enseñanzas del Budismo Shin"
DOGEN "Cuerpo y Espiritu: La transmisión de las enseñanzas del Buda"
DOGEN "Instruccions al Cuiner"
DOGEN "Shobogenzo Zuimonki"
DOKUSHO VILLALBA "Zen en la Plaza del Mercado" 
DOLORS BRAMON "Una introducción al Islam: Religión, Historia y Cultura"
EDWARD GOREY "La Niña Desdichada"
EPICTETO "La Saviesa de L'Esclau. Antologia"
H.P. LOVECRAFT Y OTROS "El Ciclo de Nyarlathotep"
HAZAEL G. "La Muerte Negra: El Triunfo de los No-Muertos"
HERBERT LE PORRIER "El Médico de Córdoba"
HONG YINGMING "Cultivando las Raices de la Sabiduria" 
HONG YINGMING (HUANCHU DAOREN) "Retorno a los Origenes: Reflexiones sobre el Tao"
JIDDU KRISHNAMURTI/DAVID BOHM "El Futuro de la Humanidad"
LAO TSE "Wen-Tzu"
LORD REDESDALE "Los Cuarenta y Siete Ronin"
LUCIANO DE SAMOSATA "El Bibliomano Ignorante"
MANEL LOUREIRO "Apocalipsis Z: Los Dias Oscuros"
P.D. OUSPENSKY "El Tarot de Ouspensky: El Simbolo del Tarot"
PABLO PICASSO/MARIO DE MICHELI "Picasso: Los Diamantes del Arte N.14"
PATANJALI "Yoga-Sutra de Patanjali"
PLATÓN "Fedro"
RAMIRO CALLE "Conversaciones con Yoguis"
RAMON DIAZ-DELGADO Y VIAÑA "La muerte de Sócrates"
ROBERT E. HOWARD "Canaan Negro y otros relatos de horror sobrenatural"
ROBERT SCHUMANN "Reglas musicales para la vida y el hogar"
SÉNECA "Elogio de la Ancianidad" (Epistolas Morales a Lucilio)
SERGI LLAUGER "Diario de un Zombi"
SIMONE MARNIER "Tigre Blanco, Dragón Verde" (Sobre la Vía Tántrica del Cultivo Dual)
SILVER KANE (FRANCISCO GONZALEZ LEDESMA) "Los Muertos de Luna City" 
SUN-TZU (SUN-ZI) "El Arte de la Guerra"
TAISEN DESHIMARU "Autobiografia D'un Monjo Zen"
TAISEN DESHIMARU "Zen Verdadero. Introducción al Shobogenzo"
TAISEN DESHIMARU/PAUL CHAUCHARD "Zen y Cerebro"
THICH NHAT HANH "Hacia la Paz Interior" 
THOMAS MERTON "Reflexiones sobre Oriente"
VARIOS "La Plaga de los Zombis y Otras Historias de Muertos Vivientes"
VARIOS "La Sabiduria de Zarathustra"

miércoles, 29 de diciembre de 2010

Dos cuentos del maestro zen Hakuin

Hakuin Ekaku (1686-1769) es uno de los maestros más influentes del budismo zen japonés. Revitalizó la escuela Rinzai (la otra escuela además del Soto de Dogen), a la que aportó el uso exhaustivo del koan y la meditación. 


Hakuin y el samurai


El Cuento de Hakuin y el niño adoptado

lunes, 27 de diciembre de 2010

Bruce Lee y Chuck Norris (a petición de Ibur)

Estreno nueva sección en mi blog, la llamaré Momentos de Cine y Televisión, y hablaré en ella sobre películas y series de televisión que me interesen o me hayan interesado en el pasado (las entradas con fechas anteriores proceden de otras etiquetas menos apropiadas para su temática).

Para comenzar, la mítica lucha de Bruce Lee contra Chuck Norris incluida en la película El Furor del Dragón (Way of The Dragon, 1972). Es lo que sigo recordando de la misma. La escena sigue conservando gran parte de su fuerza (aunque alguna cosa chirrie después de treinta años). Hacía el final no está mal el acto de respeto al rival abatido: 

viernes, 24 de diciembre de 2010

Dead Can Dance y las palabras de Bertold Brecht

El tema How Fortunate The Man With None del grupo Dead Can Dance (que combina el rock, la música New Age y los ritmos étnicos) es una maravilla desde el punto de vista armónico y de atmósfera mística. Con un sonido extraño e inquietante, no pasa desapercibida para nadie. Por si fuera poco, la letra de esta canción está prestada del poeta y dramaturgo alemán Bertold Brecht (1898-1956) y dice muchas cosas.  

Antes de dar paso a un vídeo con la canción en cuestión os facilito una traducción en castellano del texto de Brecht (por J. Álvarez):

Ya visteis al sagaz Salomón
y sabéis lo que fue de él.
Lo complejo le parecía sencillo.
Maldijo la hora que lo hizo nacer
y vio que todo era en vano.
¡Cuán grande y sabio fue Salomón!
Sin embargo, el mundo no tardó
en sacar su conclusión:
fue la sabiduría lo que lo llevó a ese estado.
¡Qué afortunado el hombre que no la posee!
¡Qué afortunado el hombre que no la posee!

Visteis después al valeroso César
y sabéis lo que fue de él.
Lo deificaron en vida
pero, aún así, lo asesinaron.
Y cuando alzaban el fatal puñal,
exclamó, bien alto: "¡tú también, hijo!"
Sin embargo, el mundo no tardó
en sacar su conclusión:
fue la valentía lo que lo llevó a ese estado.
¡Qué afortunado el hombre que no la posee!
¡Qué afortunado el hombre que no la posee!

Habéis oído hablar del honrado Sócrates,
el hombre que jamás mentía.
Pero no fueron tan agradecidos como cabría pensar.
En vez de eso, los gobernantes lo hicieron juzgar
y le entregaron la bebida emponzoñada.
¡Qué honrado era el noble hijo del pueblo!
Sin embargo, el mundo no tardó
en sacar su conclusión:
fue la honradez lo que lo llevó a ese estado.
¡Qué afortunado el hombre que no la posee!
¡Qué afortunado el hombre que no la posee!

Aquí veis a unas personas respetables
que se atienen a las leyes de Dios,
quien, de momento, no se da por enterado.
Los que estáis sentados calentitos y seguros en casa
ayudadnos a aliviar nuestra amarga necesidad.
¡Con lo virtuosamente que comenzamos!
Sin embargo, el mundo no tardó
en sacar su conclusión:
fue el temor de Dios lo que nos dejó en este estado.
¡Qué afortunado el hombre que no lo posee!
¡Qué afortunado el hombre que no lo posee!



Un vídeo con el tema

miércoles, 22 de diciembre de 2010

Vangelis y Taoísmo

La sorpresas que da la vida, y las asociaciones que de pronto encuentras cuando dos o más cosas de las que te gustan tienen un punto de encuentro!:-) Existen dos proyectos del compositor electrónico Vangelis influenciados por la filosofía taoísta, estos son el exitoso Spiral (RCA, 1977) y China (Polydor, 1979). 

En el primero de los títulos, la portada del disco incluye en inglés una cita de Lao Tse que en español dice algo así como "Seguir adelante significa avanzar, avanzar significa volver" (Toda una declaración de principios del concepto taoísta del yin-yang, el eterno fluir y retornar, como si el Tao fuera una eterna espiral). 

En el álbum China está incluido el tema "The Tao of Love", una bella composición que -a mi juicio- captura el espíritu de amor incondicional y sin expectativas que preconiza el taoísmo. Ya sea fluyendo o amando, nunca perdamos la esperanza en el peor de los momentos ni nos durmamos en los laureles cuando todo parezca ir como la seda. El mundo es cambiante e impermanente, tanto para lo bueno como para lo malo.  

lunes, 20 de diciembre de 2010

Cita nacida de la inspiración

Ya se acercan a pasos agigantados las fiestas de Navidad y Año Nuevo, he aquí un pensamiento que me ha venido a la cabeza y que quiero compartir con vosotros:

"El mejor regalo para estas fechas no es ninguno comprado, sino el que te quieran"
   
Así pues, lo que importa es el cariño, afecto y amor con que se haga un regalo (uno caro es irrelevante) o con el trato personal en la vida cotidiana.

domingo, 19 de diciembre de 2010

Varias composiciones de Michel Legrand

El pianista y arreglista francés Michel Legrand es un compositor cuya música me emociona profundamente. Ha hecho más de doscientas bandas sonoras para películas, dirigido orquestas de música clásica y colaborado con cantantes y solistas como Bill Evans, Bjork, John Coltrane, Miles Davis, Stan Getz, Stéphane Grappelli o Sting. Su curiosidad sonora es grandiosa, abarcando desde el jazz hasta la música pop pasando por la bossa nova.  

Theme from Summer of '42 con escenas de la película de 1971

Papa, Can You Hear Me en la película Yentl (1983), cantada por Barbra Streisand (subtitulada)

Sting y el trompetista Chris Botti interpretando What Are You Doing the Rest of Your Life? (2005)

sábado, 18 de diciembre de 2010

El mito Bruce Lee y sus inclinaciones filosóficas

El icono cultural Bruce Lee (1940-1973), actor y estrella seminal de las artes marciales en Occidente, sentía interés por el taoísmo, el zen y la filosofía occidental. Aparte de la cita en inglés "Be Water, my friend", popularizada vía anuncio de televisión, escribió y habló bastante sobre estos temas a lo largo de su corta, azarosa e intensa vida.                                                                              
He aquí varías muestras, extraídas de libros de Bruce vertidos al castellano por Alejandro Pareja (el trabajo de este traductor me gustó mucho en los clásicos Orgullo y Prejuicio de Jane Austen, Cumbres Borrascosas de Emily Bronte y los relatos de Sherlock Holmes de Arthur Conan Doyle): 

"Wu significa ‘no’, y wei significa ‘acción’, ‘hacer’, ‘afanarse’, ‘esforzarse’ u ‘ocuparse’. Pero Wu wei no significa no hacer nada, sino dejar en paz la propia mente, confiando en que trabaje por sí misma. Lo más importante es no forzarla en ningún sentido"

"Ser sabios en el kung fu no significa añadir más sino ser capaces de eliminar sofisticaciones y adornos y de ser sencillos, nada más, como el escultor que crea una estatua, no a base de añadir, sino de retirar lo no necesario para que quede a la luz la verdad, sin obstrucciones. Al kung fu le bastan las manos desnudas, sin la decoración caprichosa de guantes de vivos colores, que tienden a obstaculizar el funcionamiento natural de las manos. El cultivo más elevado tiende siempre a la sencillez, mientras que el cultivo a medias da en la ornamentación"

"En el taoísmo y en el Ch’an (zen) chinos, el mundo se ve como un campo indivisible, interrelacionado, sin partes que se puedan separar unas de otras. Es decir, que no existirían estrellas brillantes sin estrellas tenues, y tampoco existirían estrellas en absoluto sin la oscuridad que las rodea. Las oposiciones han adquirido una dependencia mutua, en vez de ser mutuamente exclusivas, y ya no existe ningún conflicto entre el hombre individual y la naturaleza"

"El objetivo del kung fu es, pues, el fomento de la salud, el cultivo de la mente, y la autodefensa. Su filosofía se basa en las partes integrales de la filosofía del taoísmo, el Ch’an (zen) y el I Ching (el Libro de los Cambios), el ideal de ceder ante la adversidad, de plegarse levemente para volver a levantarse más fuerte que antes, y de adaptarse armoniosamente a los movimientos del adversario sin esforzarse ni resistir. Se puede decir que el kung fu es el intento chino de descubrir los misterios de la naturaleza"

"La no-mente no es una mente en blanco que excluya todas las emociones, ni es una calma y silencio mental. Aunque el silencio y la calma tienen su importancia, el principio de la no-mente consiste principalmente en el «no-asir» de la mente. La mente del practicante del kung fu funciona como un espejo: no ase nada ni rechaza nada; recibe pero no se guarda nada. Como dijo Alan Watts, la no-mente es «un estado de plenitud en que la mente funciona con libertad y facilidad, sin tener la sensación de que hay una segunda mente o un ego que la vigila garrote en mano». Lo que quiere decir Alan Watts es que debemos dejar que la mente piense lo que quiera, sin intervención por parte del pensador independiente o del ego que tenemos dentro"

miércoles, 15 de diciembre de 2010

Vangelis: Prelude del álbum "Voices"

El videoclip de esta bella composición de Vangelis, con un aire romántico muy al estilo Chopin o Rachmaninov. Un tema triste y maravilloso a la vez:

lunes, 13 de diciembre de 2010

Jon & Vangelis: Deborah (1983)

Uno de mis temas favoritos de Vangelis con el cantante Jon Anderson. La canción pertenece al tercer álbum Private Collection del dúo Jon & Vangelis. El inspirado montaje de video y audio ha sido realizado por una chica apodada Hermosabellamujer (cuenta con subtitulos en portugués).



domingo, 12 de diciembre de 2010

Jon & Vangelis: I Hear You Now

Voz y teclados electrónicos en 1979. Videoclip oficial del tema I Hear You Now, primer single del dúo Jon & Vangelis (perteneciente al álbum Short Stories):



sábado, 11 de diciembre de 2010

Vangelis o el infinito en la música electrónica

El teclista y compositor griego Vangelis es uno de mis músicos favoritos, solo superado -en   cantidad de trabajos suyos en mi discoteca particular- por otros monstruos de la música como Miles Davis, Paco de Lucía o Antonio Carlos Jobim. 

Algunos de mis temas y álbums favoritos del pianista heleno son La Petite fille de la mer de L'Apocalypse des animaux (1973), Heaven and Hell (1975), Pulstar y Alpha   de Albedo 0.39 (1976), Spiral (1977), China (1978), Blade Runner (1982/1994), The Friends of Mr. Cairo (con Jon Anderson), Prelude de Voices, Sweet Solitude (de la edición del 25 aniversario de Blade Runner), etc... Son temas y conceptos sonoros en los que las armonías, las capas de sonido y el espaciado musical de Vangelis crean una atmósfera bella, envolvente y muy profunda (no estará de más llamar la atención sobre los temas Love Theme y Memories of Green de Blade Runner)

Aparte de su gran éxito en solitario con su sonido entre electrónico y orquestal de los años 70 y 80, Vangelis también fue teclista del grupo pseudo-Beatle The Forminx (1964-1965), ejerció de líder del grupo de rock progresivo Aphrodite's Child (1968-1971) y como integrante del dúo Jon & Vangelis grabó varios albums con el cantante Jon Anderson (miembro del grupo de rock progresivo Yes). También ha hecho sus pinitos en la música culta contemporánea con Beaubourg (1978) e Invisible Connections (1985, para el emblemático sello de música clásica Deutsche Grammophon).
  
Una buena página web independiente sobre Vangelis: http://elsew.com/


Heaven and Hell movement III (1975), utilizada en la serie Cosmos de Carl Sagan (video por bennihana123)


Love Theme de Blade Runner (1982) con escenas de la película


Sweet Solitude de la edición 25 Aniversario de la BSO de Blade Runner (2007)

viernes, 3 de diciembre de 2010

Actuación en vivo de Bryan Adams

Si en la entrada anterior posteaba el videoclip oficial de la canción Have you ever really loved a woman de Bryan Adams, aquí os proporciono una versión en directo con subtitulos en español:  



También procede de www.bryanadams.com, página web oficial del cantante y guitarrista canadiense. 

domingo, 28 de noviembre de 2010

Videoclip de Bryan Adams y Paco de Lucía

Have You Ever Really Loved A Woman? (1995) de Bryan Adams y Paco de Lucía para la película Don Juan de Marco (producción de Coppola con Johnny Depp, Marlon Brando y Faye Dunaway). Después de la sorpresa inicial e imaginar que podían hacer juntos músicos tan distintos como Adams y Paco, esta canción me pareció en su día agradable y sin pretensiones. La letra es un canto a la ternura. Que se abstengan de escucharla culturetas, fanáticos del rock y puristas del flamenco, no está hecha para sus oídos. 

   
Hoy he redescubierto esta balada después de años sin escucharla y me ha parecido relajante en un día de jornada electoral en Cataluña marcada por una campaña propia de niños de preescolar y en la que todas las opciones desencantan por igual.  

miércoles, 24 de noviembre de 2010

Una versión del Mantra de Avalokitesvara

Os dejo una versión del mantra de Avalokitesvara o Kannon (la bodhisattva de la compasión) que encontré por la Red y que me gusta musicalmente. Para dar amor, integrar la empatía y aliviar el sufrimiento de todos los seres. El montaje de audio y vídeo ha sido realizado por el equipo Puntodevida:

lunes, 22 de noviembre de 2010

Chuck Norris y su libro sobre el Zen en Obelisco


Escrito en forma de autobiografía en 1996 y editado en España por Ediciones Obelisco en 1998, este libro del ex-campeón de artes marciales Carlos Ray "Chuck" Norris nos sumerge en una sucesión de recuerdos personales donde el actor explica como la filosofía y enseñanza del budismo zen le ayudaron en momentos concretos de su vida y como aplicar estas en los entresijos de la cotidianidad. 

Algunas de las vivencias que Norris tiene a bien relatarnos: su dificil infancia y adolescencia, su primer conocimiento del zen gracias a un adepto budista, su afición por las artes marciales que le llevó a competir profesionalmente y llegar a ser campeón del mundo, su amistad con figuras del celuloide como Bruce Lee o Steve McQueen o como llegaron sus primeros papeles para el Séptimo Arte. 

Chuck Norris tampoco escatima opiniones o pinceladas personales sobre temas variados: su labor como profesor, la muerte de su hermano Wieland en la Guerra de Vietnam, sus héroes del western clásico, la película Los Siete Samurais de Akira Kurosawa, la serie Kung-Fu (protagonizada por David Carradine), referencias a maestros y movimientos de diversas artes marciales (aikido, capoeira, karate, kick-boxing, jiu-jitsu, etc...) Una de las reflexiones que más me gustó fue la que hace acerca del I Ching o Libro de los Cambios, muy inteligente para quién quiera aplicarla en la vida cotidiana (básicamente fluir en las situaciones de fuerza que depara el día a día).   

Soluciones Zen a los problemas cotidianos (traducido por Montserrat Porti para Obelisco) no enseña nada nuevo sobre el zen si se ha leído bastante sobre el tema, pero es un libro entretenido, sencillo y sin pretensiones, y lo es más cuando se superan los prejuicios fáciles (y muy poco arriesgados si uno es de izquierdas) que se puedan tener hacia Norris por sus dotes limitadas como actor o por su actual y surrealista militancia evangelista. Parte del publico potencial de este libro también se podría encontrar entre los aficionados de las películas de artes marciales de la década de los 70.

Una cita y/o párrafo de este libro que me llamó la atención:
"Nunca sabes cuándo el encuentro con un extraño puede cambiar el curso de tu vida, si te apartas de tu propio camino" (esto lo he experimentado para bien y es una gran verdad).

Antes de terminar comentaré que el encabezamiento de muchos capítulos de Soluciones Zen a los problemas cotidianos son párrafos o citas de figuras y libros como el Bhagavad Gita, Confucio, el samurai Miyamoto Mushashi, D.T. Suzuki, Alan Watts, Eugen Herrigel, frases atribuidas a Buda y otras fuentes, lo que hace de este libro introductorio un posible acicate para la lectura de estos otros autores y sus obras.

lunes, 15 de noviembre de 2010

Andrés Manzanares y Alejandro Castroguer

¡Lo que son las cosas! Mi antiguo amigo y compañero de escuela Andrés Manzanares (en el Colegio Azqueta de Sant Cugat del Vallés) entrevistando desde Palma de Mallorca (donde emigró su familia) al escritor Alejandro Castroguer, autor de La Guerra de la Doble Muerte. Durante el transcurso de la entrevista también se habla de Diario de un Zombi de Sergi Llauger y del trabajo de Carlos Sisí. He aquí un extracto de la misma

Esto es un extracto sonoro de la entrevista completa, que se irá entregando en el blog-podcast del equipo del que forma parte Andrés: http://1369tv.blogspot.com/ y supongo que también en Youtube.

domingo, 14 de noviembre de 2010

De repente me encuentro en esta foto :-)

Foto que me ha echado hoy mi amigo el ilustrador Antonio P. Toro con el teléfono móvil de su novia Aida:


El blog profesional de Antonio: http://torokoh.blogspot.com/

viernes, 12 de noviembre de 2010

The Police: De Do Do Do, De Da Da Da '86



La compañera de sesión de Don't Stand So Close To Me'86, y que no fue incluída en la recopilación de grandes éxitos del trío formado por Sting, Stewart Copeland y Andy Summers:

miércoles, 10 de noviembre de 2010

Un poco de Nisargadatta Maharaj

Un interesante extracto en vídeo del místico hindú Nisargadatta Maharaj (1897-1981), de la tradición no-dualista Advaita Vedanta. Con subtitulos en castellano.

sábado, 6 de noviembre de 2010

Carlos Sisí en Estilo Propio Radioshow

Entrevista al escritor Carlos Sisí en el programa Estilo Propio Radioshow. Para escucharla pulsar aquí: 

Carlos firmando mi ejemplar de su Necrópolis

lunes, 1 de noviembre de 2010

Dogen y sus Instrucciones al Cocinero

La conocida anécdota del filósofo japonés y maestro zen Eihei Dogen (1200-1253) con dos cocineros chinos está extraída de su texto Instrucciones al cocinero de un monasterio zen (Tenzo Kyokun), recientemente editado en castellano y catalán en la colección Los Pequeños Libros de Sabiduría de José J. de Olañeta Editor.

Esta pequeña obra forma parte de su clásico Shobogenzo, y en ella el pensador y religioso nipón hace hincapie en que no existen trabajos indignos -como piensan pedantes o clasistas- y que toda labor encomendada puede ser una valiosa herramienta para la práctica espiritual y la concentración en el momento presente, evitando dispersarse en pensamientos que nos llevan al pasado y al futuro. 

En lo que respecta a la vida cotidiana, el Tenzo Kyokun es también una invitación a no teorizar y hacer lo que se tiene que hacer. En el caso del cocinero es un acto artístico de amor y dedicación hacia los monjes de su monasterio, de querer hacer las cosas sin desear recibir nada a cambio. Se puede cambiar cocinero por amigo, pareja, padre, hijo, cartero, dependienta, profesor, librero, recepcionista, etc... lo que abre un amplio abanico de interpretaciones al texto de Dogen. El reconocimiento del trabajo viene dado por uno mismo, no por personas o factores del exterior.

Ahora la experiencia del joven Dogen con los dos cocineros en su viaje a tierras chinas:

(...) Cuando estaba en China, durante mi estancia en el monasterio del monte T´ien T´ung, encontré a un monje llamado Yung. Originario de la región del mismo nombre, era el tenzo (cocinero) en este monasterio. Un día tras la comida, cuando me dirigía hacia el pabellón de reposo a través de la galería Este, lo vi secando champiñones frente a la Sala del Buda. Tenía una vara de bambú en las manos y no llevaba sombrero. El tórrido sol quemaba el suelo. Iba y venía chorreando sudor, volteando una y otra vez los champiñones con toda su alma. Era un trabajo ingrato y abrumador. Su espalda estaba tensa como un arco y sus blancas cejas parecían un penacho. Me acerque a él y le pregunte:

"¿Qué edad tenéis?".

"Sesenta y ocho años."

"¿Por qué no le pedís a un sirviente que haga esta tarea?"

"Porque aquello que hace otro no lo puedo hacer yo."

"Veo que os ceñís a la regla de los antiguos, pero ¿por qué hacer esta tarea bajo el ardiente sol?"

"¿Dejarlo para más tarde?, ¿para cuando?"

Ya no sabía qué más decirle. Continué mi camino a lo largo de la galería pensando en lo que acababa de decirme el cocinero. Sus palabras me habían tocado el punto sensible y, en el fondo, presentía el gran alcance de esta función.
 
Llegamos a China a mediados de abril de 1223, pero me quedé algún tiempo a bordo del barco en el puerto de Ch´ing Yüan. Un día, a principios de mayo, mientras conversaba con el capitán, se presentó un monje. Tenía unos sesenta años. El objeto de su misión era comprar champiñones directamente a los comerciantes japoneses que estaban a bordo. Le invité a tomar el té y le pregunté de donde venía. Me dijo que era el tenzo del monasterio del monte Ayüwang.

"Soy oriundo de la provincia de Szechwan, pero dejé mi pueblo hace cuarenta años y ahora tengo sesenta. Durante todos estos años, he viajado de un monasterio a otro, sin establecerme en ningún sitio hasta el año pasado cuando encontré a Koun Doken, el superior del templo Ku-yün del monte Ayüwang. Vine a visitarle y me quedé cerca de él, descubriendo que hasta ese momento no había hecho más que perder mi tiempo. Al final del Ango (retiro de verano) se me encomendó ser tenzo. Mañana celebramos el quinto día del quinto mes lunar y he visto que no tenía nada bueno para ofrecer de comida. He pensado en hacer una sopa de tallarines, pero no tenía champiñones. Por eso he venido aquí con propósito de comprarlos. Así podré hacer una ofrenda a todos los monjes de las diez direcciones."

"¿Cuándo salisteis del monasterio?"

"Esta tarde después de comer."

"¿A que distancia está el monte Ayüwang?"

"Quince o veinte kilómetros."

"¿Cuándo debéis partir?

"En cuanto haya comprado los champiñones."

"Nuestro encuentro de hoy en el barco se ha debido a circunstancias fortuitas que nos han permitido conversar un momento. ¿No es esto un presagio? Os lo ruego, permitidme invitaros a pasar la noche a bordo."

"Debo volver al monasterio para preparar la comida de mañana. No estaría bien si no vigilara yo mismo la cocina."

"¡En ese gran monasterio seguramente habrá alguien capaz de cocinar! Seguramente podran prescindir de un cocinero sin que haya un disgusto."

"Esta función ha sido confiada a este viejo. Digamos que es mi práctica de viejo. ¿Cómo podría delegar en otra persona? Por otro lado, no he pedido autorización para pasar la noche fuera del monasterio."

"Vuestra edad merece una consideración, ¿por qué no os consagráis solamente a la práctica de zazen o al estudio de las palabras de los antiguos maestros, en lugar de afanaros tanto como cocinero, sin hacer más que trabajos manuales?. ¿Qué provecho sacáis de ello?"

El cocinero se hecho a reír y me dijo:

"Mi buen amigo que venís del extranjero, ¡todavía no habéis comprendido lo que significa la práctica de la Vía y aún no sabéis lo que quieren decir las palabras y las letras!"

Su inesperada respuesta me lleno de confusión y de vergüenza y le pregunté: "¿Qué queréis decir con "las palabras y las letras" y que entendéis por "la práctica de la Vía"?

"Sí no titubeáis en estas preguntas esenciales, os convertiréis seguramente en un hombre de la Vía."

En ese preciso momento, era incapaz de comprender lo que quería decir, y agregó:

"Si no comprendéis, venid un día a verme al monte Ayüwang, examinaremos más de cerca la naturaleza de las palabras y las letras. Se hace tarde, el sol pronto se pondrá, debo darme prisa en regresar."
 
Se levantó y partió apresuradamente hacia el monasterio.
 
En julio del mismo año, mientras permanecía en el monasterio del monte Tien-t´ung, recibí un día la visita del cocinero del monte Ayüwang. Me dijo:

"Voy a dejar mi función al final del Ango y tengo la intención de volver a mi región. Cuando supe que estabais aquí, pensé en venir a saludaros."

Estaba encantado de volver a verle y le acogí con alegría. Tras hablar de unas cosas y otras dirigí la conversación a la discusión que habíamos entablado a bordo del barco en relación con las palabras y las letras y con la práctica, y me dijo:

"Una persona que estudia las palabras y las letras debe saber lo que es una palabra o una letra y aquel que se consagra a la práctica de la Vía debe comprender lo que quiere decir practicar" (...)


Este extracto pertenece a la traducción gratuita del texto completo en http://www.librosbudistas.com/

martes, 26 de octubre de 2010

Dashiell Hammett, padre de la Novela Negra



En la historia de los géneros literarios surgen autores que se caracterizan por renovar el panorama existente hasta ese momento. En el campo de la literatura policíaca, este lugar le corresponde al escritor norteamericano Dashiell Hammett. Él fue precursor de una nueva manera de relatar la ficción detectivesca que se alejaba de los modelos impuestos por el detective Dupin de Edgar Allan Poe y por el excéntrico Sherlock Holmes de Arthur Conan Doyle. Las aportaciones de Hammett ‑y las de otros contemporáneos suyos como Raymond Chandler‑ darían forma al género de ficción que acabo recibiendo el nombre de Novela Negra.


1. DASHIELL HAMMETT: EL AUTOR

Samuel Dashiell Hammett nació en el condado de St. Mary (Maryland, EEUU), un día de mayo de 1894. Su niñez transcurrió entre las ciudades de Filadelfia y Baltimore. A los catorce años abandonó voluntariamente sus estudios para introducirse en el mercado laboral, y así ayudar a la precaria economía familiar. Desempeñó una serie de ocupaciones poco satisfactorias hasta que, a los 20 años, se enroló en la sucursal que poseía la prestigiosa Agencia de Detectives Pinkerton en Baltimore. Este nuevo trabajo pareció gustarle de verdad.

No obstante, abandono su puesto para servir en el ejercito norteamericano durante la I Guerra Mundial. Tras la contienda llegarían su matrimonio con una enfermera y un primer retorno abortado a su antigua empresa. Hammett se trasladó en 1921 a la ciudad de San Francisco, donde ya prestaría sin problemas sus servicios en la sucursal que la Agencía Pinkerton tenía en esta ciudad.

La estancia de ocho años en San Francisco marcaría decisivamente a Hammett para el resto de su vida, ya que comenzó a tener inquietudes literarias y le permitió acumular un sinfín de experiencias ‑personales y laborales‑ que después plasmaría en prosa. Después de abandonar definitivamente la Agencia Pinkerton, llevó una vida bastante bohemia e intentó darse a conocer como poeta.

Con el tiempo abandonó sus pretensiones poéticas y decidió probar fortuna escribiendo relatos de ficción detectivesca, aprovechando su previa y dilatada experiencia como detective. Su valiente apuesta ya daría sus frutos en 1923, año en el que fueron publicados sus primeros cuentos en las revistas Smart Set y Black Smart. Su éxito entre los lectores de esta última publicación haría que sus cuentos posteriores fueran publicados regularmente. Bastantes de ellos estaban relatados en primera persona por un protagonista anónimo. Fue conocido como el Agente de la Continental, y protagonizó cerca de 27 relatos cortos.

A partir de 1927 dio el salto del cuento a la novela con la publicación por entregas, dentro de las páginas de «Black Smart», de las historias Dinero Sangriento ($106.000 Blood Money, 1927), Cosecha Roja (Red Harvest, 1929) y La Maldición de los Dain (The Dain Curse, 1929), todas ellas de nuevo protagonizadas por el Agente de la Continental. No tardarían en ser publicadas obra canónicas del género negro como El Halcón Maltés (The Maltese Falcon, 1930), La Llave de Cristal (The Glass Key, 1931) y El Hombre Delgado (The Thin Man, 1934). Durante toda esta época compaginó su ingente producción literaria con la elaboración de una pieza teatral, y con incursiones en el mundo del cine a través de Hollywood. Precisamente allí conocería a Lillian Hellman, que se convertiría en la nueva pareja sentimental de Hammett. Tras la publicación de El Hombre Delgado, la inspiración literaria de Hammett pareció estancarse para siempre.

Pero Hammett era hombre de carácter demasiado inquieto para permanecer inactivo. Con una opinión política que le acercaba a las ideales de izquierdas, Hammett se hizo miembro del Partido Comunista Americano en 1937. Cuando estalló la Segunda Mundial se enroló de nuevo en el ejercito norteamericano. Allí se convirtió en un verdadero ídolo para los soldados que tuvo como compañeros en las islas Aleutianas. Tras la caída del Japón expansionista y de la Alemania nazi, Estados Unidos y la U.R.S.S. comenzaron una rivalidad política que no degeneraría en otra contienda militar pero dio origen a la “guerra fría”. Esto provocó una gran hostilidad hacia el comunismo en los Estados Unidos. Esta psicosis se plasmó en la Caza de Brujas del senador Joseph McCarthy, donde todo presunto ciudadano americano de ideales izquierdistas era considerado un posible colaborador de los rusos.

El pasado comunista de Hammett le pasó factura, ya que fue uno de los que estuvieron bajo el punto de mira de McCarthy junto a otros nombres famosos como el dramaturgo Bertold Brecht, el músico de jazz Artie Shaw o el cineasta Charlie Chaplin. Su valiente actitud durante el proceso siguiente le acarreó una acusación de desacato por parte del Comité de Actividades Anti‑Norteamericanas. En 1951 se le condenó a seis meses de cárcel, además de serles sustraídos sus derechos de autor y convertirse en un paria en la industria de Hollywood.

A partir de aquel momento, Dashiell Hammett una vida llena de penalidades. Enfermedades y penurias económicas se ensañarían con él. A partir de 1956, no pudo valerse por si mismo y necesitó los cuidados de Lillian Hellman. En 1960 le fue diagnosticado un cáncer de pulmón, que terminaría siendo la causa de su muerte el 10 de enero de 1961. Fue enterrado a petición propia en el Cementerio Nacional de Arlington.

Con el paso de los años, Lillian Hellman consiguió recuperar los derechos de autor de las obras de Hammett y escribió una biografía sobre su vida, aprovechando las experiencias de los años que pasaron juntos.


2. DASHIELL HAMMETT: SU OBRA

La obra de Hammett tuvo como modelo el tiempo que le toco vivir al escritor: la sociedad norteamericana de los años 20 y 30 que sufriría en sus carnes las terribles repercusiones del crack bursátil de 1929 y la implantación de la Ley Seca. Durante esos años, gángsters como Al Capone controlaban los negocios fraudulentos en las grandes ciudades. Organizados en bandas criminales, lucharon entre ellos por el control y se sirvieron de políticos y policías corruptos.

Esto repercutiría en la literatura popular de la época, lo que facilitó la aparición de personajes más “duros” y de moral ambigua. En el campo de lo policiaco, la ruptura con los investigadores inspirados por Dupin o Sherlock Holmes fue irreversible. Los protagonistas de las obras ya podían ser –indistintamente‑ detectives, delincuentes o perdedores de la sociedad. Eran los tiempos del “Hard‑Boiled”. Hammett fue el hombre encargado de aglutinar la mayoría de los factores que darían como resultado el genero que recibió el nombre de Novela Negra. Las pruebas más claras de ello son un realismo desalentador, la crítica social, el sadismo, la violencia y las ambientaciones oscuras.

Gran parte del merito de Hammett radica en la fuerza de sus personajes protagonistas ‑y secundarios de lujo‑ como el Agente de la Continental, el irónico Sam Spade, el guardaespaldas Ned Beaumont, el detective retirado Nick Charles, el ex-presidiario Brazil, el aventurero Steve Threefall, etc... Los héroes de Hammett no son menos traicioneros que los malvados de turno. Rezuman autenticidad.  No estaría de más señalar que algunos de sus personajes femeninos ‑como Dinah Brand, Jeanne Delano o Brigid O' Shaughnessy‑ llegan a ser más tortuosos que los carácteres masculinos. Personajes todos ellos que se caracterizan por su falta de escrúpulos. Aunque hay excepciones como la relación paternal que el Agente de la Continental acaba teniendo con la chica casi adolescente de La Maldicion de los Dain o la profunda amistad de Ned Beaumont con el gangster Paul Madwig en La Llave de Cristal.


3. LA INFLUENCIA DE HAMMETT

La aportación de Dashiell Hammett, Raymond Chandler y la Novela Negra de los años 30 ha tenido gran influencia en la literatura norteamericana y mundial posteriores. El cine también fue una gran salida para este tipo de ficción. De hecho, la adaptación de El Halcón Maltés de Hammett es todo un clásico que ha dejado la imagen indisoluble de Humphrey Bogart como el personaje Sam Spade. Incluso el mundo del cómic se dejó influenciar a través de personajes como el detective Dick Tracy y el superhéroe Batman, llegando el propio Hammett a poner su talento al servicio del Noveno Arte cuando hizo los guiones del cómic Agent X‑9, del dibujante Alex Raymond. La música dejó el tema y álbum The Friends of Mr. Cairo del dúo Jon & Vangelis (formado por Jon Anderson -vocalista del grupo de rock progresivo Yes- y el famoso compositor griego de música electrónica Vangelis).

lunes, 25 de octubre de 2010

Fase Bonus 2x06 (Filmation, la saga Shinobi y una crítica de Los Bárbaros)

El programa de esta semana de Fase Bonus. Sus conductores  nos hablaran de la Gamefest, la saga Shinobi, los juegos Filmation que hicieron furor en los ordenadores de 8 bits y para la sección de Cine de Wario todo un clásico de la caspa: Los Bárbaros de Ruggero Deodato. El programa cuenta con la colaboración especial de mi hermano Javi Ortiz.

domingo, 24 de octubre de 2010

Házael G. y su novela "La Muerte Negra"


La había comenzado a leer el Día de la Hispanidad, y fue ayer por la noche cuando terminé la lectura de La Muerte Negra, la primera de las novelas de Házael González para la Línea Z de Dolmen. Me ha parecido una lectura lígera y bastante entretenida (muy entretenida por capítulos).  No la pondría en un Grandes Éxitos de literatura zombi (se puede pedir más descripciones de los escenarios o un final más detallado) pero no me puedo quejar en lo que realmente importa cuando lees una obra literaria, que un autor te dé entretenimiento sea cual sea la temática que cultive (y tanto da si es un autor clásico, un filósofo, un autor de best-sellers, un ensayista o  un humilde currante que se gane la vida escribiendo novelitas para kioscos). 

La Muerte Negra es una mezcla de novela histórica y ficción zombi que retrotrae la pandemia zombi a la terrible epidemia de Peste Negra del Siglo XIV, donde la reanimación de los muertos es un terrible apéndice de la propia Peste. El protagonista es un aventurero occitano al que llaman LeBlanc, que animado por el preboste de la Abadía de Montserrat iniciará un viaje que le conducirá desde Occidente a Oriente en busca de una supuesta cura de la enfermedad, siendo testigo de intrigas y tropelías de vivos y no-muertos. La historia gana en concreción cuando entran en danza personajes como Abèl (el sobrino veneciano de LeBlanc) y el misterioso monje Kirias. Este trío me inspiró simpatía. A esta trama principal se suman acertados interludios ambientados en las naciones e imperios de la época (en algunos de ellos hacen acto de presencia diversos personajes históricos). Durante la lectura también se deja notar el aprecio del autor por la cultura y el conocimiento (algunas de sus reflexiones filosóficas me parecieron de lo más acertado de la obra). En lo que respecta al papel de los zombis o no-muertos, su presencia es modesta.

Resumiría La Muerte Negra como un entretenimiento honesto que puede captar el interés de lectores de novela histórica que no pretendan un Yo, Claudio de Robert Graves,  y también el de aquellos fans del género zombi  que no busquen un seguimiento mimético de George Romero. No estará de más llamar la atención sobre la ilustración en portada de Alejandro Colucci, simplemente espectacular :-)

Házael firmando mi ejemplar de La Muerte Negra en la presentación de la Línea Z del 10-10-2010 en Librería Universal (Barcelona)

jueves, 21 de octubre de 2010

A Garota de Ipanema (dedicado a las mujeres que cambian vidas)

La génesis del estándar Garota de Ipanema (The Girl from Ipanema) de A.C. Jobim y Vinicius de Moraes data de 1962, de cuando los dos amigos frecuentaban el antiguo Bar Veloso en Rio de Janeiro. Quiso el destino que pasara por allí la joven Heloisa Pinheiro, amiga de estos, y que a Vinicius le viniera la bendita inspiración para entretejer una de las letras más inmortales de la música brasileña e internacional (acompañada de la bella melodía de Jobim, por supuesto). 

El cantante Pery Ribeiro cantó Garota de Ipanema ya en 1963, pero es la versión del aclamado álbum Getz/Gilberto (1964) la que dió fama mundial al tema de Jobim y Vinicius. La grabación del saxofonista Stan Getz, el guitarrista y cantante Joao Gilberto, la mujer del anterior Astrud cantando en inglés y el toque sutil de Antonio Carlos Jobim al piano fue escuchada en todo el planeta. Desde entonces ha conocido infinitas versiones. 

El  mensaje de Garota de Ipanema es profundo y lejos del tópico al uso (no olvidemos la condición de literato de Vinicius). La Chica o Chico de Ipanema es aquella persona que llega en un momento concreto de nuestras vidas, aquel en que estamos hastiados de experiencias sentimentales o personales negativas (por no decir entornos mediocres), y que ¡oh, sorpresa! con su irrupción hacen cambiar el chip de nuestras vidas. Vinicius también añade un concepto afín al Budismo Zen y el Taoísmo, el de que toda belleza o vivencia es impermanente, ya que es algo que viene y que pasa (como aquella conocida frase del filósofo griego Heráclito que dice "Nadie se baña dos veces en el mismo rio"). Vinicius finiquita la reflexión con esta fantástica frase: "Es un don de la vida en su lindo y melancólico fluir y refluir constante". En cualquier caso, tanto si estas figuras se quedan o el destino dicta otros caminos, la importancia de su paso es de dificil olvido y solo merece nuestra gratitud :-)

A continuación una introducción poco conocida (la descubrí en un video de Youtube cuyo enlace dejo para el final de esta entrada) y la letra clásica de Garota de Ipanema:

[Introducción]
Vinha cansado de tudo, de tantos caminhos
Tão sem poesía, tão sem passarinhos
Cansado da vida, cansado do amor.


Quando na tarde vazia, perdida no espaço
Eu vi a menina que vinha num passo
Num doçe balanço caminho do mar.


[Letra]
Olha que coisa mais linda, mais cheia de graça
É ela a menina que vem e que passa
Num doce balanço caminho do mar.


Moça do corpo dourado, do sol de Ipanema
O seu balançado é mais que um poema
É a coisa mais linda que eu já vi passar.


Ah, porque estou tão sozinho?
Ah, porque tudo é tão triste?
Ah, a beleza que existe!
A beleza que não é só minha
Que também passa sozinha


Ah, se ela soubesse
Que quando ela passa
O mundo inteirinho se enche de graça
E fica mais lindo
Por causa do amor

miércoles, 20 de octubre de 2010

Entrevistas a Carlos Sisí, Juan de Dios Garduño y Manel Loureiro

Dos programas sonoros con entrevistas (o charlas como ellos preferirían) a novelistas del género zombi como Carlos Sísí (Los Caminantes, Necrópolis), Juan de Dios Garduño (Y Pese a Todo...) y Manel Loureiro (Apocalipsis Z, Los Días Oscuros).

Carlos y Juan en Crónicas desde Sepelaci

La entrevista de Manel Loureiro en Fase Bonus

El programa íntegro Especial Zombis de Fase Bonus ya está disponible en su web:
http://www.fasebonus.net/